Gestión sustentable de residuos en el sector turístico del Caribe mexicano

Breve descripción del proyecto

Nombre: Gestión sustentable de residuos en el sector turístico del Caribe mexicano
Comitente: Ministerio Federal de Cooperación Económica y Desarrollo (BMZ) de Alemania
País: México
Contraparte: Ministerien für Umwelt und Tourismus von Quintana Roo
Duración: 2008 a 2010

Situación actual

En el Caribe mexicano, el sector turístico experimenta un auge notable: en 2007, las cifras de visitantes en Cancún, Cozumel y la Riviera Maya superaron el umbral de los siete millones. En ese mismo año, el número de habitaciones hoteleras en la región sumó 73.000, de las cuales 35.000 se concentraron en la Riviera Maya, donde el turismo crece de manera particularmente intensa.

Con 400 toneladas por día, el sector turístico del Caribe mexicano produce alrededor de un tercio del total de los residuos en la región. Por otro lado, la eliminación -en parte incorrecta- de estos residuos causa considerables daños al medio ambiente. Debido a la particular composición del suelo en la región, las sustancias nocivas se filtran directamente al agua del subsuelo y ponen en peligro no sólo el abastecimiento de agua potable, sino también el ecosistema extraordinariamente sensible de las corrientes de agua subterráneas y los arrecifes de coral cercanos.

Objetivo

Los hoteles del Caribe mexicano practican una gestión sustentable de los residuos y los turistas están sensibilizados respecto a la problemática de los desechos.

Enfoque

En octubre de 2008, se logró un acuerdo de cooperación con el sector privado entre la GIZ, la agencia de viajes suiza Kuoni Travel Holding, la organización no gubernamental Amigos de Sian Ka’an (con financiamiento de la fundación holandesa Travel Foundation Netherlands), así como las respectivas Secretarías de Medio Ambiente y de Turismo del Estado de Quintana Roo, con el fin de implementar medidas para el fomento de la gestión integral de residuos en la región.

En el marco de esta cooperación de desarrollo con el sector privado, la GIZ en México participó –entre otros– en medidas para la sensibilización de los empresarios hoteleros, a los que brindó asesoramiento en la formulación y aplicación de planes modernos y sustentables de gestión de residuos. También se sensibilizó a los turistas, atrayendo su atención sobre la problemática ambiental de la región y ofreciéndoles consejos prácticos para evitar la generación de desechos durante sus vacaciones. Además, el proyecto apoyó el desarrollo de mecanismos para el acopio y reciclaje de los residuos a nivel local.
En detalle, los socios y las contrapartes del proyecto brindaron los siguientes aportes:

  • GIZ: asesoramiento para la formulación de planes piloto dirigidos a una gestión integral de residuos en los hoteles, gestión de proyectos, moderación de talleres, contratación de consultores para un análisis de mercado sobre el acopio de residuos y la industria del reciclaje.
  • Kuoni Travel Holding: financiamiento de talleres para la sensibilización de la industria turística.
  • Amigos de Sian Ka’an (Travel Foundation Netherlands): financiamiento y ejecución de campañas para la sensibilización de los empresarios hoteleros y los turistas, coordinación de las actividades in situ.
  • Secretarías de Medio Ambiente y de Turismo del Estado de Quintana Roo: creación de condiciones marco jurídicas y normativas para la implementación de planes de gestión de residuos en el sector turístico, asistencia a los expertos in situ.

Impactos

Por un lado, se crearon las condiciones marco jurídicas para planes unificados de gestión de residuos en los hoteles del Caribe mexicano, de modo que estos pudieron implementarse en forma generalizada. Por otro lado, se logró sensibilizar a los turistas, los empresarios hoteleros y sus empleados con respecto a este tema. Aparte de ello, se realizó un análisis de mercado para identificar el potencial de reciclaje en el Estado de Quintana Roo. Dicho análisis aporta estrategias y recomendaciones sobre incentivos estatales que podrían fomentar un mayor compromiso del sector privado en este ámbito. Además, se elaboraron e implementaron planes de gestión para mejorar el manejo de residuos sólidos en tres hoteles de distintas dimensiones.