Energía solar para la generación de electricidad y calor

Descripción breve del proyecto

Denominación: Energía solar para la generación de electricidad y calor
Comitente: Ministerio Federal de Medio Ambiente, Protección de la Naturaleza, Obras Públicas y Seguridad Nuclear (BMUB) de Alemania
País: Chile
Entidad responsable a nivel político: Ministerio de Energía de Chile
Duración total: 2011 a 2016

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Situación de partida

La economía chilena muestra una alta tasa de crecimiento. La consiguiente expansión de las centrales convencionales de generación térmica y el creciente consumo de combustibles fósiles van de la mano con un fuerte aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero. La política energética chilena tiene como objetivo garantizar el suministro a costos competitivos, considerando a la vez los criterios de protección del clima. Con la ley de cuotas de 2008 se crearon las bases para la integración de las energías renovables al mercado. Gracias a las excelentes condiciones de radiación solar en Chile, la energía solar juega un rol importante en el país.

A fin de fomentar el desarrollo del mercado, el Ministerio de Energía de Chile ha promulgado una ley de fomento que crea beneficios fiscales para los colectores solares destinados a calentar agua. La Ley 20571, que regula el pago de las tarifas eléctricas de las generadoras residenciales (facturación neta o net billing), dispone la forma en que las pequeñas instalaciones domésticas para autoconsumo de hasta 100 kilovatios pueden inyectar la energía sobrante a la red de distribución. Ya se ha concluido la licitación para la primera planta de generación solar de grandes dimensiones en América Latina.

Objetivo

Se han generado segmentos de mercado rentables para el uso de energía solar destinada a la generación de electricidad y calor con enfoque en el autoconsumo, habiéndose establecido las condiciones marco adecuadas.

Procedimiento

El proyecto incide en la intersección entre el mercado solar y la política energética.

Primero se investigaron diversos campos de aplicación, en los que el autoconsumo de corriente fotovoltaica y calor solar es económicamente rentable. Para cada una de estas áreas identificadas, se desarrollaron modelos de negocios innovadores. La intención era generar una señal positiva para nuevos proyectos fotovoltaicos.

El proyecto apoya la formación y capacitación de técnicos para generadores solares mediante la instalación de laboratorios fotovoltaicos. Además, participa en la preparación de inversiones en centrales térmicas solares: gracias al análisis de emplazamientos y mediciones de la radiación solar, se logra obtener y poner a disposición del público las informaciones necesarias para el uso de tecnologías concentradoras de energía solar en el mercado (Energía Solar Concentrada, CSP por sus siglas en inglés).

Aparte de ello, el proyecto procura reducir las barreras de ingreso al mercado para los inversionistas. Con este fin, recopila información -antes no disponible y actualmente de acceso público- en forma de datos de medición de la radiación solar en las distintas regiones de consumo, así como información sobre el marco regulatorio y los procesos de desarrollo de proyectos. Esta información está ahora disponible para todos los interesados.

Los conocimientos adquiridos en el marco de las actividades del proyecto se integran continuamente en la asesoría al Ministerio de Energía de Chile y sirven para desarrollar condiciones marco adecuadas. Además, se complementan con viajes de información y el intercambio de experiencias con instituciones alemanas.

Por otro lado, el programa chileno “Techos Solares Públicos”, enfocado en la instalación de plantas fotovoltaicas en los techos de edificios públicos, recibe asesoría y apoyo del proyecto en aspectos técnicos y procesos de licitación.

Resultados

El proyecto continúa con la campaña de medición, iniciada en 2008, para la determinación del potencial solar en el norte de Chile y sigue realizando mediciones de la radiación solar con instrumentos de alta precisión. Los datos de las mediciones se evalúan mensualmente y se ponen a disposición en la página web del Ministerio de Energía.

Se ha publicado un catastro de las zonas geográficas, llamadas “zonas de foco”, que ofrecen las mejores condiciones de radiación solar y tarifas eléctricas para el desarrollo de proyectos fotovoltaicos de autoconsumo.

El catastro de techos solares de la ciudad de Calama, publicado en Internet bajo el programa “Techos solares públicos”, permite a todos los interesados consultar la idoneidad de las distintas superficies disponibles en los techos para la generación de electricidad y agua caliente. Para ello, se calculó el potencial de energía solar de cada techo de la ciudad. Este primer catastro de techos solares en América Latina se complementa con una calculadora de rentabilidad disponible para el público interesado.

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En cooperación con la Asociación Chilena de Energía Solar, se publica semestralmente un índice de precios de las instalaciones fotovoltaicas. Se han instalado ya laboratorios fotovoltaicos en seis centros de formación y universidades, los cuales han sido utilizados con éxito para programas de formación y capacitación.